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スペースX、第3世代GPS衛星の4基目を打ち上げ  愛称は『サカガウィア』

米スペースX社は現地時間11月5日、GPS衛星を搭載したファルコン9ロケットを打ち上げました。フロリダ州にあるケープカナベラル空軍基地第40番発射台から打ち上げられ、衛星は約1時間30分後に分離を確認。また、おなじみとなったファルコン9ロケットの一段目の着陸にも成功しています。

今回打ち上げられたGPS衛星は「GPSⅢ」と呼ばれ、総数31基を構成する4基目のGPS衛星となります。GPSⅢは以前のGPSⅡに比べて精度が向上した他に衛星の設計寿命が伸びました。これまでに1号機が2018年12月、2号機が2019年8月、3号機が今年6月に打ち上げられています。そのうち1号機と3号機はスペースX社のファルコン9ロケットで打ち上げられました。今後の打ち上げについても同社はアメリカ宇宙軍と契約を結んでおり、今回使用された一段目のロケットも整備された後、2021年に予定している5基目のGPSⅢ衛星の打ち上げで使用される見込みです。